Croisière à l'Île Bonaventure : le guide pratique

Célèbre pour sa colonie de fous de Bassan, l’Île Bonaventure se distingue également par son riche patrimoine naturel, historique et géologique.

Cette destination incontournable doit absolument figurer au programme de votre prochain road trip en Gaspésie.

J'ai eu le bonheur de faire cette excursion pour la première fois cet été, lors de mon passage à Percé et j'en garde un souvenir merveilleux.

Je vous ai donc concocté un guide pour vous permettre de planifier au mieux votre croisière à l'Île Bonaventure.
 

Présentation de l'Île Bonaventure


L’île Bonaventure est située à l'extrémité de la péninsule gaspésienne, à environ 3 km au large de Percé.

Ce territoire protégé est géré par la Société des établissements de plein air du Québec (Sépaq), ce qui lui vaut le titre de parc national avec le Rocher Percé. 

Le parc national de l’Île-Bonaventure-et-du-Rocher-Percé abrite le plus important refuge d’oiseaux migrateurs en Amérique du Nord.

Bien que l'on y retrouve plus de 11 espèces d'oiseaux, l'île est célèbre pour ses fous de Bassan, qui viennent chaque été pour s'y reproduire. 

Pas d'histoire de distanciation sociale ici, les oiseaux viennent par millier et nichent en colonie compacte :;): emoji

Mais l'Île Bonaventure est également dotée d'un volet historique passionnant, mis en valeur par la conservation du patrimoine bâti de l'île, dernier témoin de la vie des insulaires du siècle dernier. 

Déroulement de la croisière à l'Île Bonaventure


Rendez-vous au quai de Percé 20 minutes avant l'heure de départ indiquée sur votre billet. 

Prévoyez 75 minutes pour la croisière uniquement.

Elle comprend le tour du Rocher Percé ainsi que le tour de l'Île Bonaventure, avant de se rendre jusqu'au quai de celle-ci. Vous découvrirez des panoramas époustouflants, figurant parmi les 10 plus beaux paysages au Québec.

Pendant la croisière, un guide-interprète répond à toutes vos questions et commente l'excursion (en anglais et en français). Le bateau ralentit et reste stationnaire quelques instants face au Rocher Percé et devant les falaises où se trouve la colonie.

Pourquoi y a-t-il autant d'oiseaux ici ? Comment s'est formé le Rocher Percé ? Pourquoi l'île n'est plus habitée ?

L'Île Bonaventure et le Rocher Percé n'auront plus de secrets pour vous.

 Comptez 1h pour cette partie.

Une fois au quai de l'île, deux options s'offrent à vous :

  • Soit vous débarquez du bateau pour découvrir l'île à pied, ce que je vous conseille vivement.
  • Soit vous restez dans le bateau et vous retournez à Percé.
     

 Comptez 15 min de traversée pour le retour jusqu'au quai de Percé.

Notez qu'il est aussi possible de se rendre directement à l'île le matin sans faire la croisière (premier départ de la journée). 

Choisissez bien votre heure de départ : 
Si vous souhaitez visiter l'île à pied, le dernier départ depuis le quai de Percé est à 14h. Après cette heure, il ne sera pas possible de débarquer sur l'île puisque cette dernière ferme à 17h et qu'il faut prévoir au minimum 3h sur place. 


Où réserver votre croisière ?

bateau quittant le quai de l'ile Bonaventure
Vue depuis l'Île Bonaventure | Crédit photo : Authentik Canada - Sarah Mazière

Deux entreprises opèrent la croisière à l'Île Bonaventure et proposent les mêmes services et tarifs.

Dans les deux cas, vous devez vous rendre à la billetterie pour vous procurer les billets avant l'embarquement. Il n'est pas nécessaire de réserver.

Quoi faire sur l'Île Bonaventure?

colonie de Fous de Bassan sur l'île Bonaventure
Des Fous de Bassan par milliers

Bien que l'attrait principal de l'Île Bonaventure demeure sa population d'oiseaux migrateurs, son histoire et son patrimoine riche en font une destination passionnante. 

Autant de choses que l'on peut découvrir en parcourant ses 15 km de chemins de randonnée, répartis en 4 sentiers.

Lors de ma visite en août 2020, en raison des mesures liées à la Covid, certains étaient fermés et d'autres à sens unique.

Nous avons emprunté "Les Colonies" pour nous rendre jusqu'aux fous de Bassan et "Le Chemin du Roy" au retour.

 

:footprints: emoji Les Colonies

 

  • Longueur (A/R) : 6.6 km
  • Durée (A/R) : 1h30
  • Niveau de difficulté : intermédiaire
  • Dénivelé : 135 m
     

Il s'agit du parcours le plus facile et le plus direct pour accéder à la fameuse colonie de fous de Bassan. 

Il est classé "intermédiaire" par la Sépaq mais honnêtement, il ne présente aucune difficulté.  D'ailleurs, on mentionne ce sentier dans notre TOP 10 des randonnées à faire en famille au Québec.

Son accessibilité en poussette à grosses roues y est certainement pour quelque chose.

Cela dit, je vous conseille le porte-bébé si vous êtes accompagnés d'enfants en bas âge, car ça vous permettra d'emprunter un autre chemin pour le retour, au lieu de retourner sur vos pas.

La majeure partie du sentier se passe dans la forêt mais quelques centaines de mètres avant l'arrivée, la vue sur le Golfe du Saint-Laurent se dégage et on commence à entendre les oiseaux.

Le bruit en dit long sur la quantité qu'on peut s'attendre à voir.

Une fois arrivés, tentez d'oublier l'odeur (que certains qualifient d'insupportable) et admirez le spectacle : c'est une chance unique de pouvoir observer de tels oiseaux d'aussi près. 

Des panneaux d'interprétation sont installés sur place mais n'hésitez pas à parler avec les gardes-parc naturalistes et à leur poser des questions. Ils sont passionnés et ultra-compétents.

 

:footprints: emoji Le chemin du Roy

 

  • Longueur (A/R) : 9.4 km
  • Durée (A/R) : 3h
  • Niveau de difficulté : intermédiaire
  • Dénivelé : 75 m
     

C'est selon moi, le plus beau sentier du parc !

Nous l'avons emprunté sur le chemin du retour. Quand on n'a pas une vue à couper le souffle sur le golfe et les fous de Bassan, on se retrouve dans la forêt ou dans les prairies, là où se dressent les maisons ancestrales toutes restaurées.

Sur la dernière portion du sentier, c'est le Rocher Percé qui sublime le décor.

Quand on parle de paysages grandioses du Québec... eh bien, on y est !

 Concernant les deux autres sentiers, je ne les ai pas empruntés mais voici quelques informations à leurs sujets :


:footprints: emoji Les Mousses

  • Longueur (A/R) : 7 km
  • Durée (A/R) : 2h30
  • Niveau de difficulté : intermédiaire
  • Dénivelé : 120 m
     

Ce sentier serpente une végétation de mousses et de lichens avant de déboucher sur les falaises.

Deux belvédères offrent des points de vue sur la mer, avant d'arriver à la colonie des fous de Bassan.


:footprints: emoji Le Paget

  • Longueur (A/R) : 7,4 km
  • Durée (A/R) : 2h
  • Niveau de difficulté : intermédiaire
  • Dénivelé : 90 m
     

Ce sentier forestier porte le nom d'une famille d'insulaires vivant ici autrefois. Des panneaux d'interprétation vous en apprennent plus sur leur histoire.

Vous devrez emprunter le Chemin-du-Roy sur près d'un km pour rejoindre ce sentier qui vous mènera jusqu'aux fous de Bassan.

 

Informations pratiques

Panoramas sur le Rocher Percé vue depuis l'île Bonaventure avec des fleurs roses en premier plan
Vue sur le Rocher Percé depuis l'Île Bonaventure | Crédit photo : Authentik Canada - Sarah Mazière


Horaire des croisières 
 

Il y a des départs tous les jours de la mi-mai à la fin octobre.


En basse saison

En mai, juin et septembre, il y a des départs aux deux heures entre 9h et 15h.

En octobre, il y a seulement 3 départs par jour.


En haute saison

Aux mois de juillet et août, il y a des départs toutes les heures entre 9h et 15h.

Notez que l'île ferme à 17h donc si vous prévoyez débarquer sur l'île pour faire de la randonnée, il faut privilégier un départ en avant-midi.

:attention: emoji Comme les horaires sont sujets à changement, je vous suggère de vérifier cette information auprès de l'opérateur directement.

 

Tarifs 2020 d'une croisière à l'Île Bonaventure
 

  • Adulte : 40$ taxes incluses
  • Enfant 6 à 15 ans : 18$ taxes incluses
  • Enfant 0 à 5 ans : Gratuit
     

Si vous débarquez du bateau pour aller sur l'île vous devez vous acquitter des frais pour entrer dans le parc national :

  • Adulte : 8,90 $ plus taxes
  • Enfant (17 ans et -) : Gratuit
     

Les bateliers de Percé offrent le trajet direct du matin à 35 $ au lieu de 40 $.

 

Quoi prévoir?
 

  • Du temps ! Je vous suggère de prévoir au moins 3 heures sur l'île pour bien profiter des lieux sans être à la course.
  • De l'eau et un pique-nique (sinon il y a un restaurant sur place)
  • Des chaussures de marche
  • De la crème soleil et un chapeau
  • Des batteries chargées car vous allez prendre beaucoup (beaucoup) de photos

 

Où manger?
 

Il y a deux emplacements pour manger sur l'île :

  • Le Resto des Margaulx : situé à l'entrée de l'île, le restaurant sert des plats de la mer, comme sa fameuse soupe de poisson ou de délicieux sandwich au crabe ou au homard.
  • Le Relais des Fous : situé à la colonie de fous de Bassan, il offre un service de restauration rapide et des rafraîchissements. Vous n'aurez pas deux occasions comme celle-ci de déguster votre Pit Caribou (bière locale) dans un décor aussi unique.

 

Voilà ! Je pense que vous savez tout.

Vous l'aurez compris, que vous comptiez visiter Percé en 24h ou plus, cette excursion est un incontournable.

Je vous garantis que cette expérience figurera dans les plus beaux souvenirs de votre circuit au Québec.

Si vous avez des questions ou des informations complémentaires sur le sujet, n'hésitez pas à nous écrire dans la zone commentaires ci-dessous.

Sarah Mazière

Les voyages, la nature et les road trips font partie intégrante de ma recette du bonheur. J'ai eu la chance de parcourir les routes du pays d'Est en Ouest à plusieurs reprises alors c'est avec plaisir que je partage avec vous mes expériences ! Bon voyage...

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