Sirop d'érable : Origine et légendes

La neige fond en ce moment au Québec, les jours rallongent et le soleil se fait de plus en plus chaud. La vie renaît.

Oh oui ! Le printemps est officiellement arrivé et il apporte avec lui le temps des sucres.

Ce rituel saisonnier dessine un sourire sur chaque visage que je rencontre.

On aime tous le sirop d’érable mais bien peu de gens connaissent sa petite histoire, que voici.

 

Origine du sirop d’érable

 

La découverte du sirop d’érable s’est passée bien avant l’arrivée de Jacques-Cartier, venu d’Europe pour coloniser l’Amérique.

À l'époque, les tribus amérindiennes de l’est du Canada savaient déjà comment recueillir la sève et la transformer en sirop.

Deux versions de l’histoire nous racontent comment s’est passé la découverte de la sève d’érable par les Amérindiens.

Plusieurs racontent que ce sont les chiens des Amérindiens qui ont mis la puce à l’oreille de leur maîtres. Une branche d’érable se serait cassée et les chiens se seraient bousculés pour lécher la sève qui coulait de l’arbre. En les observant, les Amérindiens eurent aussi l’idée d’y goûter.

La deuxième version, celle qu’on entend le plus souvent, raconte qu’un écureuil qui courait dans un arbre cassa soudainement une branche. Un Amérindien observant la scène vit que l’écureuil se mit ensuite à lécher la sève de l’arbre. L’Amérindien décida alors d’en faire autant et ô surprise…un arbre qui pleure du sucre !

 

De la sève au sirop

 

Le sirop d’érable s’obtient par évaporation, en faisant bouillir la sève d’érable.

D’ailleurs, saviez-vous qu’il faut 40 litres de sève pour faire 1 litre de sirop d’érable ?

Marie-Victorin, grand savant québécois, affirme que les Amérindiens ont appris aussi de l’écureuil à transformer la sève d’érable en sirop. En effet, de la blessure causée par la branche qui se casse coule la sève, parfois jusqu’au pied de l’arbre. Le soleil chauffe cette sève jour après jour pour faire évaporer l’eau jusqu’à ce qu’il ne reste que du sirop. Les écureuils lèchent ce sirop chaque printemps.

 

2 légendes amérindiennes sur le sirop d’érable

 

Les Micmacs
 

Une vieille femme Micmac alla un jour de printemps recueillir la sève d’érable. Comme elle trouvait qu'elle était meilleure chaude, elle se mit à la faire chauffer sur le feu, à l’intérieur de son tipi.

Après toute cette récolte, la vieille dame fatiguée s’endormit. C'est lorsqu'elle se réveilla beaucoup plus tard qu'elle trouva dans son pot un sirop clair et sucré.

 

Les Algonquins
 

Un Algonquin enleva son tomahawk d’un érable qu’il avait planté le jour d’avant. La sève se mit alors à couler. Sa femme, voyant cela, décida d’y goûter et trouva cela très bon.

Elle décida de s’en servir pour faire cuire la viande. Son homme apprécia vraiment le goût de celle-ci et décida d’appeler ce met « sinzibuckwud » qui signifie « tiré des arbres ».

Depuis toujours ou presque, les Amérindiens avaient donc appris à recueillir la sève d’érable et à la transformer en sirop.

C’est seulement dans les années 1700 que les Québécois ont su tirer profit de cette grande découverte.

 

Alors aujourd'hui, j'aimerais rendre hommage aux Amérindiens de l'est du Canada de nous avoir fait découvrir ce magnifique produit tiré de la nature.

Je m'en vais de ce pas me sucrer le bec à votre santé.

Simon Lemay

Simon est un Québécois passionné par son coin de pays et désireux de vous le faire découvrir. À ce point qu'il a fondé Authentik Canada et USA, des spécialistes du road trip en Amérique du Nord.

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21 commentaires

Robert 10 avril 2021, 15h06
La question serait de savoir quelles étaient les méthodes de cuissons des Amérindiens avant la venue des premiers colons. Avaient-ils des fours genre en terre? Est-ce qu’ils laissaient les viandes mariner dans l’eau d’érable avant la cuisson d’où la transformation en sucre ou sirop lors de la cuisson.
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Sarah Mazière 12 avril 2021, 04h40
Bonjour Robert,
J'aimerais vous répondre mais je n'ai malheureusement pas la réponse.
Je serais curieuse de savoir aussi comment ils s'organisaient :)
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ur mom 23 mars 2021, 17h30
Très interressant
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Sarah Mazière 24 mars 2021, 05h44
Bonjour :-)
Merci de nous lire, je suis ravie que vous aimiez ce genre d'article.
Bonne journée !
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Serge Lemire 17 avril 2020, 19h05
Merci pour ce partage. Nous avons intérêt à connaître plus les Amérindiens. Le métissage est souhaité.
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Sarah Mazière 20 avril 2020, 10h33
Bonjour Serge,
Merci de nous lire !
Bonne journée ;)
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steve 2 avril 2020, 12h39
dans quel genre de pot ont ils fait bouillir l eau?
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Jacques 11 mars 2021, 15h45
Des pot en écorces, si tu savais ma version, j'ai travaillé avec des aînés de ma communauté et jen n'ai long à dire, trop pour écrire
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Sarah Mazière 12 mars 2021, 06h59
Bonjour Jacques,
Merci pour l'information, c'est très intéressant!
On aimerait écouter vos histoires autour d'un bon feu, je suis certaine que ça serait une soirée passionnante :)
Bonne journée!
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Jacques 12 mars 2021, 11h20
Yes , quand la pandémie va être derrière, on va organiser une rencontres avec plaisir,.
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Sarah Mazière 12 mars 2021, 11h32
On a tellement hâte ;)
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Jacques 14 mars 2021, 20h19
Yes moi aussi j'ai hâte de rencontrer d'autres gens pour les enseigner mon expérience de la nature en t'en que autochtones, anishinabe
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Sarah Mazière 2 avril 2020, 13h26
Bonjour Steve,
D'après mes recherches, ils faisaient à l'époque bouillir le sirop d'érable dans de gros chaudrons en fer.
Bonne journée !
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Raynald filion 5 février 2020, 19h54
JE cherche a savoir dans quel recipiant les amérindiens faisait évaporé l'eau d'érable.
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Sarah Mazière 6 février 2020, 13h39
Bonjour Raynald,
Je n'ai malheureusement pas trouvé la réponse à votre question.
Le site suivant https://erableduquebec.ca/a-propos/histoire/ est une vraie mine d'informations, peut-être que vous y trouverez votre réponse. N'hésitez pas à nous la partager si c'est le cas. Je suis curieuse de savoir
Au plaisir,
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